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«Sense Retorn» (No retorno)

Recientemente estrenada en el Mendifilm (festival internacional de montaña), «Sense Retorn» cuenta la historia del atleta de Totem MT, Siebe Vanhee y su proyecto de apertura y liberación de una nueva ruta en la «Paret de Catalunya» (Montrebei).

La historia cuenta como el equipo compuesto por nuestro compañero Siebe y sus amigos Roger Molina y Jorge Solorzano, se embarcaron en la aventura de abrir una ruta en un lugar dónde predomina el respeto por la #escaladatradicional y dónde los Totem Cam juegan un papel fundamental debido a las peculiaridades de esta increible pared.

Todo esto apoyados sobre los valores de trabajo en equipo y el respeto al medio, valores que rigen también nuestra actividad.

Trailer

Los momentos

#totemmt #totemcams #totemcamspeople

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Fiordland climbing expedition. Much more than climbing

Text: Olivia Page

Almost one year to the day I was overlooking Wanaka lake applying for a women’s adventure film grant: “The Travel Play Live Women’s Adventure Grant is not about ‘Insta-worthy’ pictures of smiling women with perfect hair or pink washing the adventure / outdoor space” – TPL. I was submitting an idea for an all-female first peaks traverse and accompanying first rock climbing ascent in Fiordland, New Zealand. The fact that it was all-female was not really the hook, as very few people venture into this region – man or woman – but it would increase the visual presence of females following bold and exciting ideas in the outdoors.

Today mens sports receive over 90% of traditional media coverage. This has crippled the gender balance in the outdoor world by skewing females perception of where they fit into it. It has created what might be considered a self fulfilling prophecy. Exposure to athletes and mentors through the media creates an environment that encourages, inspires and pushes people to achieve bigger and bolder objectives. Females need mentors they can relate to.

Now one year on the same view fills my vision. A storm is rolling over the mountains and I’m wondering if in seven days Fiordland will open her gates to us. Our three peaks ridge line traverse of Terror Peak, Mount Danger and Lady of the Snows looks possible, if the weather plays nice. It rains up to 8 metres a year there. To our knowledge no one has attempted parts of the traverse due to the exposure and complicated terrain. In saying, a possible first climbing ascent up a canine tooth shaped peak in between Terror and Danger, unofficially named The Tusk, is well on the cards. The only other person known to attempt it tragically fell from its precipitous features – it is unknown if he’d made it.

Climbing in the mountains is a challenge. Filming in them is double that. We cannot go as light and fast as we’d like. Things take longer. Heavy packs hinder movement, ropes will probably come out more often than if we went light. Camera gear doesn’t like rivers, cold temperatures or rain. The list goes on. 

The film will hopefully be a story about four female climbers brought together by the spirit of adventure, a love of nature and the lust for climbing untouched aesthetic granite lines in rarely explored regions. United in their desire to push their limits, they dream to achieve something that can inspire the next generation of females to be explorers, adventurers, thinkers and eco-warriors – in a time when urbanisation and industry is threatening the natural environment, and humanity’s connection to it. 

The Totem Team:

Liz Oh AUS: Climber, scientific diver, nurse.

Rosie Hohnen AUS: Climber, outdoor guide, ecologist.

Ana Richards NZ: Climber, conservationist, explorer.

Olivia Page AUS: Climber, photographer, writer.

Additional film crew:

Simon Bischoff AUS: Drone pilot.

The team

Website:

www.oliviapage.com.au/womensadventuregrant

Instagram:

https://www.instagram.com/olivia__page/

https://www.instagram.com/fiordland.climbing.expedition/

#totemcamspeople #genderequality #allfemaleclimbingexpedition #fiordlandclimbingexpedition #ecowarriors

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Sharks of Königssee (8a, 250m. Berchtesgaden / Germany) By Luka Lindic

Text: Luka Lindic
Photos: Stefan Wiebel / Luka Lindic

Luka sending the route

I am still new to Berchtesgaden Area and after a long time following the winter around the globe I was psyched to explore the area that is offering incredible rock climbing potential. Together with my girlfriend Ines Papert, who is Living in the area for more than 20 years we spotted a good looking line on «Alpltalkopf» north face. We opened the route ground up mostly using cams and pitons with bolts being the last option. I was super happy to have Totem Cams on my harness as they are simply the best in limestone, where the cracks are often full of uneven features.

Working on the route

We needed five days to open nine pitches of the route to the flat top. After a day cleaning it was time for a fun part with free climbing the route. I managed to grab a red-point ascent quickly but the crux boulder in the most difficult pitch was causing problems for Ines. She managed to stay psyched and patient. It was a nice experience to be a support when someone you care about the most is trying to realize something close to the limit. After a short rainy period we walked up there together again and Ines managed to send the route as well.

Luka and his partner Ines after sending the route

It was a nice come back for us after a thought experience on our last expedition. Two year ago love brought me to Berchtesgaden area. I immediately noticed how proud the locals are of this truly spectacular place full of mountains and lakes with Watzmann being the highest mountain and Königssee the biggest lake. At the beginning our relationship was a bit of a target for the «sharks teeth» of some local people and after some time I started calling them Sharks of Königssee. I knew a name of the a new route we might climb one day was born. Now its there as a funny memory of our beginning. I am very grateful so many of the local climbers welcomed me so nicely and look forward to share climbing days in this magic place.

Topo

 

#totemcamspeople

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«The Big Easy» By Fabian Buhl

In the summer of 2018, our Totem MT team member, Fabian Buhl, went to Pakistan with the goal of exploring new rock climbing routes on the Karakoram Ridge. «The Big Easy» was the consequence of this trip, but this story is not only about alpinism. Fabian defines this trip like an inflexion point on his career, for sure, his words will help you to set new challenges!

Beginning of the headwall

Small, complex and very difficult was my universe when my climbing career as a Boulderer started. Nonetheless the last years I have dedicated a lot of time and energy into expanding my climbing universe into unknown and larger playgrounds of more and more alpine terrain.

I got totally absorbed in solo climbing and my goal for the winter and summer 2016 was trying to push the limits in this rarely played game. Like in bouldering failure did not put me down. It was only a source of energy to improve, because it showed me the weakness of my solo system. Exactly the rope handling and all the little details of the alpine trickery got me really involved, it fits perfectly to my methodical way of thinking.

Personally, I experience in alpine climbing additional things that keep me motivated to expand and try to improve this for my new universe, the physical demand can fully push you into a deep and satisfying exhaustion. In Contradiction to our world where we try to insure ourselves against everything and everyone, in alpine climbing you are absolutely responsible for your own action and have to deal with the results of it, most of the time very soon or you will feel it to your disadvantage. This leads to the most important and most satisfying part which I found in alpine climbing, absolute trust into your climbing partner. It is the only insurance you have during these long and strenuous days spend up on the mountains.

The logical consequence of my search to experience and learn more and more of the alpine world was the dream to go to the greater ranges. On one of our trips Alexander Huber and me came up with the idea to make a proper but small expedition in the summer of 2018. We just needed to define a goal, which fits both of our ideals. As we are climbers, we were searching a challenging goal which offers mostly good rock climbing. Alexander has been in Pakistan the year before and saw an amazing and elegant arete, located just above the Choktoi glacier.

Approaching to the wall

The arete we declared our target with a length of 2200m and shines from first to the last daylight. It is one of the most prominent and obvious lines in the Choktoi valley.

In Skardu the outdoor adventure really began by driving with a classic vintage Toyota Jeep, along the spectacular gorge of the River Braldo to Askole. Quite impressed by the rough road 100m above the gorge, which is not a road to western standards, and the exceptional skills of our driver, we arrived in the beautiful village of Askole with the fading light. It is the last village up the valley, which is year round inhabited and surrounded by an incredible mountain scenery. Askole is the perfect Balti villages and shines in most picturesque nuances of green I can imagine and are in big contrast to the surrounding brownish sand and rock landscape with white majestic glaciers on top of the mountains.

Early morning of the next day we started our 4 days march to basecamp. I felt a bit weird, strolling leisurely with my day bag upstream the River Braldo, while the porters overtook me with 25kg backpacks. Soon I realized that already the altitude of 3500m takes it´s toll and it is better to take it easy and acclimatize proper and gradually.

The next days we hiked each day for about 6-7 hours and spending the nights in one of the camps alongside the way. We gained approximately 500m of height each day.

From day 3 on the march we saw our line and were fascinated by the elegance of it, it has shined all day long in the sun. After a short walk of day four we reached the place where we searched for basecamp, quickly we found a perfect place.

We established our spartantic but very comfortable basecamp and it offered all we needed. Luckily the weather stayed good, so there was enough time to rest and get a better acclimatized to BC level. The first gear transport was as scheduled to set up ABC at 5000m.

Gear

We knew that the weather will stay good for the next days we directly conducted one more material transport with the purpose of staying 2 days in ABC to get further acclimatized. Within this stay at ABC we climbed the first of the 3 big waves of our chosen line. Already after the first pitches we realized that the route will take much more commitment and energy as we thought.

After the bad weather, we had fully recovered and were super keen to go up the mountain and started to work on the main part. We ascended our previously fixed rope and climbed the whole middle part a quite flat arete until we established our Camp. The Camp was a jackpot, as it was the only flat spot on the entire ridge line and it is located perfectly for camping with an incredible panorama in 5500m with the Latoks and Ogres range just across. Even more excited we were about the perfect splitter cracks that we saw just above us. They are as impressive as in Yosemite and it is a gift finding this perfect rock and beautiful line in the heart of our route at 5500m.

Moments of exposure

The next day, as the terrain is flatter, waking up to the sound of snow falling on our tent, we knew it will not be a walk in the park and even thought about bailing. In the end we tried it anyways, because we knew it will be essential for our summit push. It snowed all day long a little bit but as the rock was anyway snow covered and we where on quite flat but tricky terrain, it was ok. Actually I liked the little alpine weather and constantly changing from crampons to rock shoes, it was the perfect contrast to the previous Yosemite-style day. It showed us once more how complex the route will be. Arriving below the headwall, it was clear it will be the crux of the route and is way steeper as we expected it to be, totally snow covered it looked frightening.

Unfortunately the weather got bad for nearly a week, we spend the days relaxing, reading and playing chess, but always being concerned about the head wall, because with this much snow and ice it will be really difficult.

The good weather came and we went up the mountain again, for its final push. Arriving in camp we made a little brew and went straight to bed, because already four hours later we where having breakfast on our terrace with an incredible sunrise. What a beautiful start of the day!

Camp during the morninglight

Soon we arrived at the headwall in order to climb the first 200m of it this day, as we expected the cracks where still totally iced up and the terrain way steeper as we imagined.

As we found no other bivi spot we needed to go all the way down to camp again. Anyway we knew that if everything works out we will make our summit push tomorrow, that is why we did not really care. The next day we climbed up to our highpoint again, from here we wanted to follow a corner system. The only downside, it was totally iced up, but it still looked liked the easiest option and so I got some really nice mixed pitches, before standing on the pre summit.

Working on the mixed gully

From the pre summit we needed to rappel to the col, which leads via long snow arete with some climbing to the main summit of Choktoi Ri. I wanted to belay Alexander directly, sitting on the summit, when I realized the summit is a big cornice. A little unsure about my stupid behavior, I went down and made belay that we both can safely go on the small main summit and have a little break and just enjoy the great view towards China and over viewing the Karakoram. As Choktoi Ri is the highest peak of the range we where really freestanding. Reflecting the line on the summit, we realized how fortunate we are, with being able to first ascent this prominent line, which took a lot of energy but the 2200m of climbing rewarded us with a great variety and always kept on giving new challenges. In the end we needed all our skills to complete “The Big Easy”. The most important is, that we have had an amazing time, with a lot of laughs and without any bad mood, in the peaceful and calm Karakoram, because we just did what we like and for what we live for. It clearly showed me the smaller the expedition the richer the experience!

Summit of «The Big Easy» (Summa Brakk)

#totemcamspeople

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Angel Salamanca y Jao Garcia, nueva vía en un seismil virgen de Nepal

Montaña virgen de unos 6080 metros de altitud.

Nuestro compañero Angel Luis Salamanca se fue a finales de Abril de este año con su compañero Jao Garcia a Nepal, con la idea de abrir una nueva via en un seis mil virgen cerca de Lobuche.

A su vuelta, Angel nos cuenta su experiencia:

Pico virgen y sin nombre de unos 6080 metros
Pico virgen y sin nombre de unos 6080 metros

A finales de Abril nos dirigimos a Nepal con la idea de subir la imponente cara norte del Lobuche West, pero un desprendimiento en su pared, nos hizo cambiar de planes y fijarnos en un pico virgen y sin nombre, de unos 6080 metros de altura y 900 metros de desnivel. Este pico se encuentra en el Changri Nup Glacier, muy cerca del Everest. Es un valle casi virgen y muy poco visitado.

Partimos de la localidad de Lobuche , a unos 4900 metros de altura. Llevamos en dos días, el material para poder montar el campo base en una zona sin rocas a unos 5100 metros. Fue muy duro, 10 horas de caminata cada día, nevando, con la meteorología en nuestra contra, el peso a nuestras espaldas y una morrena infernal que se encuentra en este valle. Pero ya estamos asentados y listos para la aventura.

Angel chequeando el material
Angel chequeando el material

Comenzamos a caminar a las 3 de la madrugada, con los frontales puestos. Solo se oyen nuestros pasos y el cantar de las perdices nivales, habitantes de esta zona. La primera silueta que se ve al salir el sol es la del Everest. La vía empieza con buena nieve, pero al salir el sol, rápidamente se empieza a reblandecer. Comenzamos con unos 55 o 60 grados de inclinación, para según vamos avanzando, ponerse hasta los 70 grados de media y 80 grados al final, con un hielo durísimo y las mochilas a nuestras espaldas para hacer un vivcac. El peso de la mochila con los enseres del vivac (que al final no usamos) y los 6000 metros de altura, iban pasando factura. Pasamos de hacer los largos al tope de cuerda, a hacerlos de 15 metros. Metíamos dos o tres tornillos y nos colgábamos a descansar. La protección era sobre todo con tornillos de hielo, pero alguna roca aparecía en el lugar, con alguna fisura donde poder colocar nuestros Totem Cams o algún Basic, que entraban a cañón.

El Totem Cam 0.50 en acción
El Totem Cam 0.50 en acción

Cuando llegamos a la arista cimera, nos empezó a caer copos de nieve bien gordos, que taparon rápidamente las grietas que había en el suelo, causándome la caída en una de ellas y agarrándome con los brazos abiertos para no irme hasta el fondo. Calculamos mal la ruta y aparecimos como a unos 30 metros a la izquierda de la cima. Tan cerca, pero tan lejos, con nieve fresca y sin poder ver bien, decidimos volver a bajar con el mismo peso de las mochilas que nos habían fastidiado tanto en la subida. A punto estuve de tirarla de una patada para encontrármela después abajo, pero lo pensé mejor y no hice el tonto.

Nuestro compañero en acción
Nuestro compañero en acción

A las 6 de la tarde, mas secos que una pasa, de no haber bebido casi agua, llegamos al campo base. Dejamos las mochilas apoyadas en una piedra dejando que se tapasen por la nieve que caía. Nos metimos en los sacos de dormir para relajarnos hasta el día siguiente, pero el dolor que tenía en los dedos de dar cramponazos contra aquel hielo tan duro, no me dejo dormir nada.

Por la mañana, estaba todo tapado de la nieve recién caída, el sol salió, nos atrapó y Morfeo nos dejo dormir un poco.

Aunque no llegamos a la cima por muy poquito, nos quedamos con el buenísimo sabor de boca que nos dejó esta montaña, Nepal y sus gentes. Volveremos…

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Trailer de «Why not» una historia de superación

«Si te caes, recuperate, maneja la adversidad y encuentra siempre el coraje y la energía para continuar. ¡Haz que tu existencia sea única

Lola en Yosemite
Lola en Yosemite

Eleonora » Lola » es una apasionada escaladora en todos los sentidos.

En Marzo de 2015, mientras escalaba una cascada de hielo en Val Daone, fue víctima de un terrible accidente en el que perdió la movilidad de sus dos piernas. Para Lola sin embargo, el deseo de reanudar su actividad física y de volver a la escalada es abrumador, y después de unos meses de rehabilitación, ella acepta sin dudar la propuesta de Diego Pezzoli de escalar con equipamiento especial, una de las vías del impresionante «Capitán» en el Parque Nacional de Yosemite.

Salud! Yosemite Campo 4
Salud! Yosemite Campo 4

La película es una historia de esta experiencia, sin querer ser una historia del ascenso, mas bien una historia de cómo la preparó y vivió, en una mezcla de sonrisas despreocupadas, acción y horas y días junto a grandes amigos.

https://youtu.be/31u4ote2LMo

«Gracias a este proyecto, pude apreciar el poder real de Eleonora» (Diego Pezzoli)

Lola y Diego
Lola y Diego

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«Totem Cams me salvó la vida» la historia de Gregor Staggl

«Totem Cams me salvó la vida» la historia de Gregor Staggl :

Jef Verstraeten, Wolfi Reidlinger, Phillip Pichlbauer, Gregor Staggl.

Después de 10 días escalando y acostumbrándonos a la increíble roca de Omán, Jef, Wolfi, Phillip y yo, decidimos que era hora de ir a la pared de 1000 metros de Jebel Misht. Esta roca era la principal razón del viaje, después de ver el vídeo de Hansjörg Auer y Much Mayr escalando «Fata Morgana» un 7c por su cara sur, con apenas unos bolts.

Por la tarde, llegamos a nuestro campamento, y por fin pudimos contemplar la impresionante pared de la montaña. Ansiosamente, sacamos la guía para estudiar las diferentes vías que había en la pared, y allí estaba «Fata Morgana». El nombre en si, tenía una misteriosa atracción y Jef y yo, estábamos dispuestos a probarlo. Sin embargo de entrada, fue bastante intimidante, y decidimos empezar con otra ruta de prueba

 

JebelMisht, Make love not war
JebelMisht, Make love not war

‘Make love not war’, 7b, 25 largos por la pared sureste, con sus muchos largos de gran dureza (un 7b, tres 7a y varios 6b+ a 6c), pensamos que era comparable en términos de dificultad, a «Fata Morgana», pero menos expuesta. Nuestro objetivo era poner el punto rojo de ascenso, y prepararnos para un vivac en una repisa después del largo 15. Así que empaquetamos dos litros de agua por persona, algunos Oatkings y unos Snickers para la cima. En cuanto a material, pensamos que con un juego de Totem Cams complementados con algunas tallas mayores y menores y algunos fisureros, sería suficiente.

En las primeras horas, nos dirigimos a las faldas de Jebel Misht y llegamos a la pared de la montaña antes de amanecer. Allí, nuestros caminos se separaron. Wolfi y Phillip buscaron la entrada de «Shukran» y Jef y yo nos dirigimos a nuestra vía.

Comienza la ascensión. Avanzamos rápidamente, Jef se encarga de los dos 7a, y yo del 7b. A las 2pm llegamos a la cornisa del vivac. Escalar al sol y con poca agua era agotador, pero con el buen ritmo que llevábamos, comenzamos a pensar que el ascenso en un día era posible así que continuamos. Finalmente, alcanzamos el último tramo duro, una grieta 7a de 50 m. Cansado y sediento, me alegré mucho de que fuese el turno de Jef de dirigir el largo. Lo encadenamos sin problema, desde allí, solo quedaban ocho largos, muchos 5 y un 6a+, en nuestra cabeza, ya estábamos en el pico, y podíamos empezar a planear la ascensión a «Fata Morgana»

 

Jef y Gregor
Jef y Gregor

Quedaban 2 horas para el atardecer. Para aprovechar al máximo la luz del día, propusimos la siguiente pausa para beber agua en la siguiente reunión, así que me apresuré para el siguiente largo, un 5+ bastante corto. Subí por la chimenea, coloqué un Totem Cam Rojo a 5 metros, y uno Verde 10 metros después. Sediento y cansado, me agarré a una roca saliente con mi mano derecha, tomé impulso…y la roca cedió.

De repente estaba en el aire cayendo y gritando. Me preparé para el impacto. La caída debería haber terminado, pero no fue así. Respiré hondo y volví a gritar. En un instante, me detuve abruptamente golpeándome contra la pared. Después de caer 25 metros, me encontré colgado debajo de la reunión. El Totem Cam Verde se coloco mal, y con el impacto cedió la roca, con lo que me quedé colgando del Totem Cam Rojo. Podría deciros, que en ese momento vi toda mi vida pasar ante mis ojos, o que mis pensamientos estaban con mi único amor verdadero, pero para ser honesto, mi primer pensamiento fue el volver a realizar ese estúpido paso. Luego, eché un vistazo a mi mano izquierda que estaba sangrando fuertemente. Había un corte muy profundo en mi palma. Muy ansioso, traté de mover todos los dedos, y me relajé, cuando vi que todos se movían sin problemas.

Llegar a la cima ya no era posible. Jef tuvo que bajarme a la reunión anterior, donde pude anclarme. Después de recuperar el Totem Cam Rojo que sostuvo mi caída, Jef, bajo a mi posición y me ayudó a tratar la herida. Inmovilizamos el pulgar izquierdo, y por suerte, todavía podía usar el resto de dedos así como mi mano derecha. Tras calmarme un poco, comenzamos a bajar. Jef fue todo el rato primero, y preparando todo para mi, yo intenté ayudar en lo que pude. En menos de 2 horas llegamos al pie de vía. El sol se había puesto media hora antes, así que nos sentamos en la oscuridad a recuperar algo de fuerza, y comer los Snickers que habíamos guardado para la cima.

Todavía nos tomó 2 horas llegar al campamento y a nuestro coche. En el camino, pudimos contactar con Wolfi y Phillip, que lograron llegar a la cima de «Shukran», y decirles que nos dirigíamos al hospital. Mientras ellos comenzaron el largo descenso, nosotros nos dirigimos a la siguiente ciudad grande (Ibri). Durante la conducción, y ya sin fuerzas, me quedé dormido. Por fin pude ver un medico a media noche. Tenía una herida grande pero superficial en mi cadera, una quemadura de la cuerda en mi mano derecha, muchos rasguños y un corte muy profundo en mi mano izquierda. Tuve suerte, no hay huesos rotos, solo algunos puntos de sutura. A las 4:30 de la madrugada, por fin pude acostarme en la tienda. ¡Exhausto, pero vivo!

 

Gregor al día siguiente
Gregor al día siguiente

Escrito por Gregor Staggl.